Escrito

Educación

Sophie Kupetz

10544354_697950226964462_784013969048866465_n-225x300Desde que llegué a casa de la práctica del debate, había evitado a Henry David Thoreau. Como siempre, comencé mi noche haciendo una lista de todo lo que tenía que hacer y avancé con las tareas una por una. Terminé mi tarea de cálculo, escribí mi trabajo sobre historia de los EE. UU., investigué un argumento que no pude refutar durante la práctica del debate y revisé la agenda para nuestra reunión semanal del Club de Conciencia Cultural.

Ahora se estaba haciendo tarde, y no tenía otra opción que enfrentar mi tarea de inglés: leer dos capítulos de Walden de Thoreau, elegir una oración de cada uno y escribir una “respuesta” en dos oraciones complejas al estilo Thoreau. Aunque me encanta el inglés, no tenía ningún entusiasmo por esta tarea en particular. Quería escribir un análisis profundo de la oración que había seleccionado y saber cuándo lo estaba haciendo. Thoreau escribió que la verdad viene de adentro, pero yo solo quería que mi profesor validara que lo que yo estaba pensando era correcto. Cuando nuestra clase por fin terminó el libro, estaba aliviada de que la unidad había finalizado, pero la “A” con la que terminé la unidad de Walden se sentía vacía.

El resto de mi 11.º grado continuó según lo planeado. Me fue bien en mis cursos y en las pruebas estandarizadas necesarias. Llegó el verano y con él una atractiva pasantía en una organización de justicia social, trabajo preliminar en mis solicitudes para la universidad y un viaje de inmersión cultural a Chiapas, México, con mi escuela. Me estaba ocupando de la lista para el éxito. El viaje a Chiapas sonaba increíble, pero a medida que se acercaba me sentí abrumada por todo lo que había que hacer al asomarse mi último año. Parecía ser el momento equivocado para el viaje. Incluso cuando estábamos carreteando para dejar la terminal, a punto de partir hacia México, mi mente iba de prisa con pensamientos ansiosos respecto de la cantidad de cosas que no estaría haciendo mientras estaba afuera.

Apenas salí del avión en México y sentí la ligera humedad en el aire, todo fue más despacio.  Al caminar por las calles de adoquines de San Cristóbal, me sentí confortada y abrazada tranquilamente por las exuberantes y verdes montañas que rodean la ciudad. Al conducir por el camino ventoso de montaña en dirección a un caracol zapatista, noté las cascadas ocultas, los sonidos de los pájaros, la forma en que las nubes descansaban en los picos de las montañas. La brisa fresca trajo una claridad tranquilizadora inesperada.

Una mañana visitamos una “escuela de artes y oficios” autosustentable administrada para y por personas indígenas, enclavada entre dos colinas. Exploré los terrenos de la escuela y vi mujeres jóvenes bordando tranquilamente hermosas flores en tela; hombres construyendo los zapatos que se usaban en toda la escuela; murales coloridos contando historias de los mayas; sólidos edificios de ladrillos que habían construido los alumnos mismos en donde trabajaban, comían y aprendían.

Después de varios días de mucha actividad, nuestro grupo se juntó para compartir reflexiones. Mientras mis compañeros se turnaban para expresar sus pensamientos, no podía hacer otra cosa que pensar en los alumnos de la escuela. Los había tenido en mente desde nuestra visita: la forma en la que estaban totalmente absortos en su trabajo, deteniéndose solo cuando su trabajo cumplía sus propios estándares elevados; la manera de comportarse desinteresadamente, tratando a la tierra y a los demás con respeto. Realizaban sus tareas con dignidad y sin la necesidad del reconocimiento mediante notas, diplomas o títulos. Sus motivaciones eran mucho más puras que las mías. Pensé de nuevo en mi lista para el éxito, en la A vacía, en mi necesidad de validación por parte de mi profesor de inglés. 

De vuelta en casa, me encontré de nuevo con el estrés de mi último año. Pero a menudo pienso en mi estadía en Chiapas, las personas que conocí y las sensaciones que tuve cuando estuve allí. Cuando empiezo a sentirme abrumada, pienso en los alumnos de la escuela que visitamos en Chiapas: mi Walden Pond.